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來自英國的背包阿媽Geraldine Forster 在退休後開始環遊世界的旅程。七年之後她已經去過50個國家,到現在還在當背包客。我們來看看他的故事

*轉載翻譯自The Telegraph。原文連結請點

*所有照片來自www. backpackergranny.com


 

在我65歲的時候我打包我的行李,和我的家人告別。買了張單程機票到曼谷,我沒有任何明確的計劃,只知道我想要旅行。七年過後,我還在環遊世界的旅途中。

到目前為止我已經去過了50多個國家,從還沒有被開發的寮國,到夢幻適合攝影的捷克,全部都和我的住的英國非常不同。我曾經在泰國和大象擁抱,在中國除夕夜和我民宿的主人共享過新年的喜悅,我也吃過了各式各樣當地的食物:不管是在柬埔寨的螞蟻蛋,或者是在台灣的蛇。現在我很難想像我有一天停止我的旅行。

直到我退休前,我從來沒有想像我可以這樣離開我的家人享受長期的假期,更不用說好幾年的旅行。作為單親媽媽在過去三十年我靠經營美容院養大我的三個孩子(現在他們也四十多歲了),有天我終於對這樣的生活方式感到疲倦了。

旅途中我常常和我的家人在臉書或Whatsapp上對話,我也繼續寫我的部落格所以家人知道我即將去哪裡。我喜歡住在當地青年旅館,也常常寫關於我遇到的人們。當然也因為青年旅館比較便宜而我是靠著退休金在生活。住青年旅館有時候也會很煩人,特別是旅客在凌晨三點回到旅館或者是在半夜打包發出的噪音,但我喜歡這種環境裡的活力而且我想要試著更心胸開闊。我曾經在曼谷和一個看起來值得讓人尊重的西班牙的背包客晚餐,但之後他告訴我很多關於他『特別』的癖好。第二天早上我把它當成有趣的見聞就寫在我的部落格上,想不到我最小的兒子生氣地打給我,說我八歲的孫女有讀我的部落格,我兒子生氣的說『我不敢相信媽妳竟然在寫有關有關寫色情的事情,我還以為你在旅遊呢』。我從來沒有這件事看成那樣,我想旅途中我已經漸漸變得開明,越來越能接受不同的想法。

我目前為止最危險的經驗是在去年南亞的克什米爾的旅行途中。那裡的大自然景關真的是很壯觀就像電影裡一樣美,但那並不是最安全的地方,英國外交局建議不要到那邊旅行因為可能會遇到恐怖份子。我也好幾次被男人騷擾過,作為一個金髮女性獨自旅行,在非常傳統保守的穆斯林區域我看起來非常的顯眼。我雖然只有5呎1吋高(約155公分),但我覺得我自己很強壯。如果有人想威脅我,我會告訴他們不要來煩我,而且如果他不聽我的勸告,我隨時準備好要用我的相機砸他。

即使是這樣,我的家人還是一直很希望我當孫子們的正常阿媽。雖然我很愛我的家人但是這不會發生的。我們都有權利去實現我們的夢想,而我還有101個地方在我的清單上想要去探訪,包含去阿根廷學探戈。我希望我14歲的孫子長大後可以有一天加入我的旅程,但現階段我很滿意我一個人自己繼續旅行。

每當人們告訴我(而且常常有人這樣說)『你不覺得你環遊世界有點太老了嗎?』,我的答案總是一樣的:『我很健康而且我充滿活力,我不認為任何人都該被年紀所限制!』

**追蹤背包阿嬤的部落格網址如下

www. backpackergranny.com


關於『世界背包客系列』

 

當你問很多人的夢想是什麼,很多人都會給想要環遊世界或多看世界的答案,但真的去計畫或實踐的大概少之又少。年輕人會說金錢學業就業是問題,家庭大概會說那是年青背包客才有的權利,老年會說體力不夠太危險了。在這個專題系列我們就是希望介紹不同背景的背包客故事給大家參考,有單身男子, 單身女子, 一家四口的家庭, 情侶, 七十歲的老婆婆…等, 讓大家知道探索世界在人生不同階段都有可能,而且沒有一個例子是“口袋很深”,重點在於懂得規劃,取捨生活中的重心,與有勇氣去實現夢想。

有感台灣目前主要受歡迎的旅行部落格太過侷限類似:大多使用免費的網站平台所以編排美感有限,真正的深度旅遊經驗的介紹其實不多(大多是短期度假方式),地點侷限在受歡迎的主流地點(韓國日本東南亞海島或歐洲大城市), 旅行方式也很多專注在吃喝買東西大景點拍照,攝影品質有限(很多甚至大量自拍為主),最後很多帶有廣告與團購。我想這些部落格無法真的提供有價值的旅遊經驗參考帶來啟發。

所以我們想要在 {把世界當教室} 上一系列的介紹不同背景的國外頂尖旅遊部落客的故事給大家參考,除了介紹他們不同的生活態度與經驗帶希望來一些啟發外,也讓希望大家參考這些世界各地頂尖的個人旅遊網站,不管是內容的深度廣度,網站的設計編排,攝影的水準都非常專業,可以真正的幫助旅行規劃。


延伸閱讀:

【世界背包客系列】環遊世界六年的『專業冒險流浪家』Matt

【世界背包客系列】一家四口從職場與學校請假13個月環遊世界的『環球健行者』Earth Trekker

*【好文分享】哈佛大學校長帶著孩子看世界

【歐洲家庭自助旅行】 行程規劃的實用資訊與建議 (背包客站首頁精選好文)

【Slovenia 斯洛維尼亞】到魔戒地底世界般的 Skocjan與Postojnska洞穴探險

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關於{ 把世界當教室 }:

Mike愛攝影與跑了四十多個國度, Anna在南美長大 擅長旅行規劃與烹飪。 我們相信除了傳統學校外, 世界就是全家最好學習的教室! 全家倫敦外派生活兩年半後年目前移居東京。孩子Amber 9歲, Justin 7歲,兩人旅行國家來到 No 25。 我們將每周定期更新在倫敦與東京異地生活的觀察,與全世界各國自助旅遊的實用資訊分享。


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