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為何倫敦有這麼多的Charity Store慈善商店?

孩子們開心的展示今天買到的二手書

倫敦周末的家庭生活除了公園外, 逛慈善商店(Charity store)也是一個我們常有的家庭活動,對我們來說這是一個不同的經驗,光是在我們北倫敦Finchley Central住家附近走路可到範圍內就有近十家的慈善商店,每家捐助的對象不同,有動物協會,癌症協會,心臟協會,社區支援等。

<上圖: 家附近社區有針對不同主題的各種的慈善商店>

這些商店的店員基本都是義工, 商品來源以附近社區捐贈為主,然後用低價格賣出。周末時候店的生意都很好總是有不少人在逛,商品很廣泛, 從全新到二手的衣物 , 書本,杯碗瓢盆, 家飾掛畫,兒童玩具到家具都有。

客人都是低收入戶嗎?不, 其實客層非常的多元化, 大多以附近社群的居民為主,年輕到老都有, 有不少家庭, 甚至也不乏光鮮亮麗的年輕人。現代生活的問題在於過度消費,在媒體不斷招手與無所不在的廣告行銷下,相信家裡常會有許多重複或是不需要的東西閒置,這時候這樣的通路就會扮演很好的角色,把不需要的物品捐出來贊助慈善機構,也能用低的價格買到實用的商品,既環保又做善事,一舉數得何樂不為?

我們比較常把還算新但很少穿的衣物, 或是孩子不再需要的書與玩具拿去捐贈,而孩子們最愛的是到不同店內尋寶找新的故事書, 英國童書不便宜孩子周末一天可以看完兩三本書,所以除了去社區圖書館借書外,慈善二手店變成一很好的購書來源,一本五六英鎊的童書只賣0.5磅實在很划算,有些店還會賣3本1英鎊,書看完了我們再捐贈回去讓下一個人購買。習慣這樣的模式後會覺得很好,讓孩子養成對物品重複使用不浪費的觀念,也間接培養公民意識對住宅附近的社群有貢獻。

除了這樣二手慈善商店的體制外,兩年下來也慢慢發覺英國生活中也有很多不同的方式讓孩子從生活中培養公民意識。

  • 學校每年固定舉辦兩次園遊會,家長會捐贈二手制服與不需要的玩具書籍。我們就常在園遊會買到狀況很好的二手制服,也買過只賣一英鎊的全新樂高手電筒。除此之外每個班級會負責不同的義賣活動,這時家長就會捐贈蛋糕飲料或是貢獻自己的時間顧攤位幫孩子彩繪等,也讓大一點的學生可以學習組織攤位與活動,在玩樂間消費的同時還可以募款,活動結束後學校再將募到的款項捐贈給慈善機構。
  • 班級會舉行蛋糕或手工活動義賣,讓學生練習活動組織與義賣, 募得的款項最後以學校的名義捐贈慈善機構。
家長與孩子一起從園遊會玩樂中作公益
  • 在特殊日子穿便服或是指定的服裝來支持活動。譬如Spotty Day for Children in need:募款幫助貧童或病童,當天學校鼓勵學生穿戴或裝飾點點在身上。 還有Red nose day或是 Jean for Gene:支持基因造成的疾病研究以及提供病童和其家庭的支援。在這一天學校鼓勵學生穿牛仔褲/裙上學,老師也會向孩子解釋活動的由來與目的,家長會給孩子一塊英鎊到學校捐贈。活動結束後學校也會發電子週報感謝家長的支持,告知今年募得的款項等。
公益團體也很會行銷, 廣告向是GAP服裝廣告一樣
公益團體也很會行銷, 廣告像是GAP服裝廣告一樣
  • 每一年都會有大小不同的募款活動支持公益機構,通常是馬拉松三鐵或橫渡海峽等,除了公司團體外,對我來說最特別的是個人主動募款來支持指定的慈善機構,譬如學校的家長會去挑戰倫敦三鐵,透過公益網頁請親朋好友都參與捐款,並指定募來的款項將捐贈給乳癌協會。
  • 大型的家庭或團體 Fun Run短程馬拉松把參加費用捐贈然後參加有趣活動.
  • 除了社區會設有衣物回收箱外,大型超市會擺放捐贈箱讓客戶捐贈。平價超市 Tesco設有二手書櫃和食物箱,你可以將採購的食物投入箱子裡提供給貧困家庭。每次最常看到的就是麵條乾糧罐頭等耐存放的食物。比較高級的超市Waitrose除了有食物箱還有動物食物箱,在結帳櫃台處也會提供給顧客token小硬幣去決定自己要投票給什麼樣的慈善團體,最後超市會依據投票代表捐贈。所以每次購物時孩子最愛的就是買飼料投入動物箱,然後投入硬幣給自己認同的受益團體。
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超市購物的投票箱讓孩子決定要支持什麼樣的公益主題
  • 在捷運與超市出入口會有街友販售大誌雜誌 Big Issue,購買每週一期的大誌雜誌間接幫助街友脫離流浪街頭的生活。

因為孩子從學校到家庭生活都有機會去接觸公益團體與活動,而且通常不是悲情的訴求,常常是用有趣的活動讓孩子參與,所以父母很容易引導孩子捐贈與支持公益。相較於居住在台灣時,雖然我們也會固定捐贈,但是孩子比較無法體會。學校不太會辦相關的公益支持活動,園遊會也是以班級體育比賽為主。再來沒有社區捐贈與支持的通路,無法帶著孩子一起去捐贈或購買物品,所以孩子無法參與其中。

以我在台北市居住為例子,喜憨兒餅乾/大誌雜誌/基金會二手商店都集中在市中心,在住家附近不太會接觸到。物品的捐贈我要自己上網找需要的機構,通常童書和文學書籍我會累積到一定數量後捐贈給偏鄉兒童圖書館,但是其他種類的書籍(言情,商業, 生活相關等)則往往找不到適合捐贈的團體,二手衣物要分類把好一點衣物捐贈給像是心路基金會的機構,他們有二手小舖可以製造就業機會同時讓物品找新家,較舊的衣物毛巾等就捐贈給流動動物中心,他們常常需要大量的棉布讓流浪動物在冬天禦寒,至於不需要的玩具家電或家飾等,那就比較麻煩了,有些可以捐贈給慈善機構有些不行,要自己上網搜尋,自行分類打包然後寄到要捐贈的機構。

因此,不管是書籍還是衣物的捐贈,基本上都是父母自行打包後托貨運公司寄出,飼料捐贈不是線上捐款就是網路訂購後請廠商直接寄給流浪動物之家,雖然我會告訴孩子這件事情的原因與目的,給他們看固定捐款的流浪動物中心網頁,但是對他們來說大概只是一個概念,無法實際參與其中培養公民意識。

另一個學校辦過的Red Nose Day 要孩子們想像紅鼻子小丑一樣做有趣的打扮玩樂中小額捐款

來英國兩年了,我看見在學校與環境中的感染,讓姊姊和弟弟從一開始的捨不得讓出玩具書籍,不習慣捐贈物品,到現在主動要求我帶他們去公益店買書或捐贈。逛超市時會提醒我購買食物和飼料放入捐贈箱,漸漸地建立起支持公益的習慣。姊姊是天性害羞的人,跟陌生人相處會讓她很緊張,所以一開始帶她去捐贈物品她都會不好意思地躲起來,要求我買貓飼料卻沒有勇氣進入店家投入箱子裡,更別說自己把捐贈物品交給店家了。但是現在她很習慣自己到櫃檯把要捐贈的物品交給店員,每隔一陣子就會自行整理書籍與衣物帶去捐贈,也能夠大方友善的將飲料送給站在烈日下販售雜誌的街友。我希望透過生活中捐贈與支持公益的行為,能夠建立孩子愛物惜物的習慣 (保存完好的物品才能捐贈),也能夠培養同理心當一個好的地球公民。

希望孩子們都能有同理心當個好的世界公民

*補充:有熱心網友提到倫敦charity shops多的原因之一是因為商用店面過三個月未出租房東要繳高額的營業稅. 所以有誘因租給charity shop因為有慈善機構只要付20%稅. 商業上對房東與charity shop是雙贏. 但我想行為上如果沒有消費者願意持續購買使用二手或捐贈物資, 社區沒有源源不絕的志工店員, 是無法支撐這些眾多的慈善商店營運.

By Anna


延伸閱讀:

*【奧地利 Austria】維也納Vienna&薩爾斯堡Salzburg的音樂之旅

* 歐洲旅行文化的觀察

*【London 倫敦】受歡迎的音樂劇, 舞台劇 & 舞蹈介紹

*【歐洲自助旅行】 行程規劃的實用資訊與建議 (背包客站首頁精選好文)


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Mike愛攝影與跑了四十多個國度, Anna在南美長大 擅長旅行規劃與烹飪。 我們相信除了傳統學校外, 世界就是全家最好學習的教室! 全家倫敦外派生活兩年半後年目前移居東京。孩子Amber 9歲, Justin 7歲,兩人旅行國家來到 No 25。 我們將每周定期更新在倫敦與東京異地生活的觀察,與全世界40多國自助旅遊的實用資訊分享。


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6 Comments

  1. 謝謝,寫的非常精彩,讓在地球另外一端的讀者也彷彿身歷其境。
    不過 ,想請教一下 ,這些商家或單位是否需要證明「大眾的愛心不會被挪用或濫用呢?」
    謝謝。

    • 謝謝瀏覽我們的文章。關於愛心濫用的問題我沒有完整的答案,不過所有店家都需要政府登記接受監督與稽核網路上可以查得到,再來賣出商品都需要發票,最後因為都是社區來自願幫忙的義工所以我想動機上比較沒有自利的問題。當然這是一個龐大的體制所以政府也有設立監督機制定期檢查探訪,也有完整的民眾檢舉系統。希望有回答到。謝謝!

    • 謝謝你們的答覆 。我想,要防止到“完全沒問題的零風險”是不可能的事情 ,但是可以從很多方面著手 ,盡可能降低問題發生率 。謝謝你們給了我幾個可以去思考的面向。

  2. Pingback: 對英國來說,慈善不是一種救濟,而是從小培養的生活習慣! | VidaOrange

  3. 在這邊看到您的文章,https://buzzorange.com/vidaorange/2016/11/15/british-charity/
    看到不同國家對於慈善的觀點與做法,希望可以分享至我們的粉絲團上, 希望取得您的同意來分享 ^^

    • Hello, 妳好:我們也是以分享為目的所以沒有問題。幾個小條件:1.請註明來源『把世界到教室』與附上連結. 2.文章請用我們的網站連結而不是上面的連結因為他們有稍微改編過。3.如果有任何問題我們保有把文章撤下權利。如果沒問題歡迎分享囉。

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