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Royal Albert Hall《皇家阿爾伯特廳》位於於倫敦市區西南方的South Kensington (肯辛頓)區。從1871年開幕以來,這座外觀仿羅馬圓形劇場的紅磚建築一百多年來都是英國人民最喜愛的指標性藝文表演地。它每年舉辦超過三百多場演出,世界頂尖的藝文活動包括古典樂,搖滾樂、芭蕾,甚至歌劇、網球、頒獎典禮和慈善活動都選在這舉行。

建議如果來到倫敦,不妨查查每年在Royal Albert Hall舉辦的表演活動,除了可以參觀美麗的表演廳外,有家庭的也可以帶孩子體驗英國有趣的音樂文化。下面會詳細介紹阿爾伯特音樂廳的由來與故事,同時推薦幾個最受歡迎的表演活動供參考。

皇家阿爾伯特廳的起源

最初的構想來自於Prince Albert 阿爾伯特親王 (維多莉亞女王王夫)。熱愛科學與藝術的阿爾伯特親王和亨利‧柯爾爵士 (Sir Henry Cole) 於1851年在海德公園附近舉辦的了第一個世界博覽會 Great Exhibition,提出了心中的夢想藍圖:『打造一個結合藝術、科學和工業,成為全世界的文化廳堂』。五個月內吸引超過600萬人次參觀,成功的讓皇家展覽協會獲利豐厚。阿爾伯特親王用這筆錢購買展覽館南區的土地,要將這裡打造成世界級的文化區。

1852年,Victoria & Albert Museum開幕。1857年,Science Museum 科學博物館也加入行列。正當藍圖漸漸完成時,1861年12月14日阿爾伯特親王因為疾病逝世,計畫也因此擱置了下來。不過後來在博覽會的合作夥伴亨利‧柯爾爵士的推動下,重新啟動並對外募集部分資金完成這項計畫。亨利‧柯爾爵士是當時英國社會極有影響力的人,也是藝術與文化的推動者。除了舉辦世界博覽會Great Exhibition,創立了新的設計學校體系,他也是 Victoria & Albert Museum第一任總監。有趣的是他也是第一個構想出聖誕卡,並請英國畫家John Callcott Horsley 設計卡片後大量複印並寄出卡片的人。

音樂廳於1867年4月啟動工程,由英國建築師Francis Fowkes所設計,設計構想來自於科爾爵士參觀過的羅馬露天劇場廢墟。大廳的主要表演廳 185英尺寬219英尺長,有著華麗與精緻的拱形圓頂。外牆則由超過600萬紅磚和80,000塊赤土磚建造,四樓外牆裝飾一圈長達800英尺的陶土鑲嵌藝術。音樂廳一開始原本希望能容納30,000人,不過由於財務和其他現實原因,最後預計可容納7000人。到了現代,為了符合消防規定,音樂廳最高可容納5,500人。1871年3月29日音樂廳正式開幕,原本預計命名為The Central Hall of Arts and Sciences 中央藝術科學大廳,為了紀念阿爾伯特親王開創的偉大遠景,維多利亞女王將音樂廳改名為Royal Albert Hall皇家阿爾伯特音樂廳。官網連結

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長達800英呎,使用陶土鑲嵌工藝圍繞大廳外牆一圈的美麗圖案。

當初由阿爾伯特親王購入的南區土地,在阿爾伯特親王逝世百年後的今天,South Kensington 成為倫敦文化與藝術機構聚集的區域。除了Victoria & Albert Museum、Science Museum、 Natural History Museum、 The Royal College of Art、Imperial College、Royal College of Music、Royal College of Organists、 Royal Geographical Society 、National Sound Archive,以及 Royal Albert Hall。這些展覽館每年吸引無數觀光客造訪,也是英國學校校外教學必訪的景點,阿爾伯特親王當年的偉大遠景為英國建立了珍貴的文化資產。

Royal Albert Hall被列為英國一級古蹟建築,現在隸屬信託的慈善機構。機構的主要目的就是維護大廳建築,以及推動文化與科學的理念。 表演的內容包羅萬象,從現代到古典音樂會,爵士或搖滾演唱會,網球賽,拳擊賽,社交舞會,電影首映等。許多知名演員與音樂家都曾在這裡演出過,如披頭四、帕華洛帝、Tony Bennett、Adele、Lady Gaga等巨星。哈利波特新書發表會也在這舉辦過,甚至連知名的Cirque du Soleil 太陽馬戲團也是選在這裡表演。大廳裡的餐廳Verdi 也會固定舉辦免費的音樂演奏,可以邊用餐邊享受音樂表演。

Royal Albert Hall 是一座具有歷史與設計藝術的表演聽,如果對大廳的歷史與文化感興趣,可以參加他們的導覽團 了解表演廳歷史,但是對家庭來說純口語的解說稍嫌沈悶,建議選一場表演進入音樂廳,在古典精緻的音樂廳裡欣賞表演。音樂廳的設計很好,就算買便宜的座位還是可以體驗音樂與大廳的華麗設計。要注意的是音樂廳不會提供增高座墊,雖然坐在平面廣場欣賞表演的效果很好,但是因為沒有斜坡設計,所以孩子的視線會被擋住,建議避開平面廣場的座位。

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室內網球比賽

下列推薦幾個Royal Albert Hall 固定舉辦的表演,較為獨特也適合全家觀賞。如果來倫敦時剛好有遇到,建議把活動加入行程裡作為英國文化的體驗。

Henry Wood Promenade Concert 逍遙音樂會

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或簡稱 The Proms 是每年七月開始,由BBC主辦長達八個禮拜最多高達100場的古典音樂饗宴。倫敦第一場Proms 於1895年在 Queen’s Hall in Langham Place 舉辦,直到1941年第二次世界大戰期間,倫敦遭遇空襲 Queen’s Hall被炸毀,從此The Proms固定在Royal Albert Hall舉辦。百年下來 The Proms 已經成為英國文化的一部分,也是國際最大型的古典音樂盛會。

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The Proms 的表演內容非常的豐富, 主要由管弦樂團演奏古典音樂,加上抒情,搖滾,爵士等各式各樣的音樂演奏,讓市民可以用非常親民的價格進入音樂聽享受高水準的音樂表演。跟一般聽音樂演奏要很安靜專心的待在座位上欣賞不一樣,參加Proms可以選擇站立或隨意地坐著,可以隨著音樂搖擺,合唱或大聲歡呼,非常的輕鬆愉快適合家庭參加。最後一天的 Last night of the Proms 還會像演唱會一樣,除了有實況轉播外,現場會旗海飄揚像派對一樣歡樂,非常的獨特有趣!通常開幕跟閉幕的票要提前九個月購買才有機會搶到票。

The Proms Last Night 影片片段。影片來源:BBC

 

 


Messiah From Scratch 

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聖誕節來臨前,每年11月底會舉辦盛大的合唱活動。當天演唱的人數會遠遠超過觀眾,在可容納5千多人的大廳裡由將近3500合唱團員演唱韓德爾知名的神曲“彌賽亞”。在現場聆聽龐大的合唱團歌頌“哈利路亞”時會讓你感動的想掉淚。

The Really Big Chorus (TRBC) 合唱團表演源自於1970年,由加拿大移民到倫敦的Don Monro和他的妻子Ann 所催生。當時他住在Royal Albert Hall附近,單純想要進入大廳表演就開始號招同好參與幫忙分攤費用。一開始只是在路邊分發傳單,經過口耳相傳人數越來越多,最後還引起媒體注意報導,終於第一場簡單的 Messiah from Scratch 在1974年春天舉辦。

演出的成功好評讓他們隔年繼續舉辦,一直持續到現在已邁入第42年。如今合唱活動已經成為英國文化的一部分,The Really Big Chorus (TRBC)也成為英國最大的合唱社群。超過上百個合唱團體與上千位個人會員,甚至還有來自歐洲、美洲甚至中東、非洲、日本的合唱團體加入,讓他們隨時都有超過上萬人數的團員參與合唱活動。大合唱活動由老會員和義工貢獻時間統籌,參與合唱的團員沒有酬勞可以領取,甚至還要付報名費參加合唱,而活動表演前也完全沒有大集合練習,僅自行下載或索取樂譜各自練習。
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參加合唱表演沒有酬勞還要繳交報名費,那報名費與售票收益由誰擁有呢? 其實Messiah from Scratch® 自1978年起與公益結合,會將表演當天的門票、節目單、周邊商品、廣告收入等收益捐給英國心臟協會British Heart Foundation。表演現場當天也會設置小捐獻桶,呼籲現場觀眾投入身上的零錢銅板,多年下來為心臟協會募集了許多公益捐款。在中場休息時主持人會宣布今年募到的款項,讓表演者和購票入場的觀眾都成為公益活動的貢獻者。所以這場延續合唱傳統與公益理念的活動,每年會有優秀的指揮家,音樂家與管弦樂團參與表演,是非常有意義與適合家庭體驗的活動。

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照片來源:Royal Albert Hall

從2013年起,The Really Big Chorus 開辦了 The Scratch Youth Messiah ,表演的成員為6-25 歲的兒童和青少年,提供給社區、教會、音樂室或學校的合唱團體參與。活動捐贈的公益團體為Water Aid UK,主旨為幫助全球落後偏遠地區建立乾淨可以飲用的水源。當天參與合唱的孩子們除了貢獻時間練唱表演,也會在自己的學校或社區裡發起募款活動。活動為了鼓勵父母帶孩子進入音樂廳觀賞表演,3-15歲的兒童可以半價優惠票入場。演奏內容也比傳統的彌賽亞演奏更為精簡,時間較短適合家庭參與。

老實說,孩子們的演唱相較於成人合唱團的表演,起音與收尾還是不夠完美,但是看見上千位孩子們進入歷史久遠的國際級音樂廳演唱,同時也參與公益幫助缺乏水源的居民,這場結合結娛樂與培養公民意識的活動讓我覺得很棒。也讓Amber和Justin可以體會,就算年紀很小只要大家將力量結合在一起,每一個人都有能力幫助到需要的人。


Christmas Festival Series 聖誕節慶系列

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從12月開始會有一系列的聖誕音樂會迎接聖誕節的來臨,我非常喜歡由Roymond Gubbay Ltd 推出的Christmas Carols 聖誕歌頌系列。我們參加過Carol by Candlelight 和 The BT Chrismas Concert,節目的主要差別在於音樂曲目屬於流行樂或古典樂。但是不管是哪一種,整場表演都有指揮家與管絃樂團演奏音樂,中間穿插合唱團與嘉賓獻唱,有時還會搭配舞蹈表演與講冷笑話,讓你在溫馨歡樂的氣氛中喝暖呼呼的Mulled Wide欣賞表演。不過最有趣與適合家庭的原因在於觀眾會參與合唱或設計帶動唱。是的,在當天會場會提供曲目單與歌詞,讓全場觀眾在管弦樂團的演奏中,隨著指揮家的指揮和合唱團一起歡樂合唱。合唱的曲目都是英國人耳熟能詳的聖誕歌曲,我們參加其中一場還有演唱迪士尼冰雪奇緣最受歡迎的主題曲 Let it go,當時現場所有女性與孩子都開心陶醉的大唱Let it go!

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Carols by Candlelight 是以演奏古典曲目為主,故事唸白找來了英國演員 Bernard Cribbins。照片來源:Royal Albert Hall

為了讓孩子能夠享受音樂會,我會很早就訂購音樂會門票。到了11月中把音樂會的表演曲目找出來播放讓孩子熟悉,然後把節目單中會合唱的歌詞列印出來,不定期的和孩子一起隨著線上音樂練唱。隨著這些準備工作讓孩子慢慢累積期待,等到了當天孩子已經是迫不及待準備合唱。音樂會的流程安排的很好,通常是管弦樂演奏完一首曲目後,穿插跳舞和嘉賓獻唱,然後全場觀眾起立合唱,讓孩子不會覺得枯燥,是個大人小孩都能夠享受的音樂會。

另外,Royal Albert Hall 斜對面就是每年舉辦Winter Wonderland冬季樂園的海德公園,如果想避開人潮可以下午先到冬季樂園遊玩然後再到音樂廳欣賞表演。但是如果不介意人潮,夜幕低垂後的冬季樂園在燈光的點綴下更具有聖誕節慶歡熱的氛圍,建議選擇下午場的音樂會演奏,結束後散步到海德公園體驗冬季樂園。

聖誕歌頌系列簡介影片。影片來源:Roymond Gubbay Ltd

 

有機會來倫敦可以體驗有趣的音樂表演!

註:除了個人照片外,文章內其他照片與資料來源皆取自Royal Albert Hall 官網。官網連結


更多英國與藝文表演的延伸閱讀

*【London 倫敦】受歡迎的音樂劇, 舞台劇 & 舞蹈介紹

*【奧地利 Austria】維也納Vienna&薩爾斯堡Salzburg的音樂之旅

*【倫敦 London】四個不可錯過的精采皇家公園 (市區篇) : Hyde Park, Regent Park, Green Park, StJames Park

*【英國外派生活】 歐洲旅行文化的觀察


關於{ 把世界當教室 }:

Mike愛攝影與跑了四十多個國度, Anna在南美長大 擅長旅行規劃與烹飪。 我們相信除了傳統學校外, 世界就是全家最好學習的教室! 全家倫敦外派生活兩年半後年目前移居東京。孩子Amber 9歲, Justin 7歲,兩人旅行國家來到 No 25。 我們將每周定期更新在倫敦與東京異地生活的觀察,與世界各國自助旅行的實用資訊分享。


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